אבן כחומר גלם

אבן הינה חלק סלע שנותק ממקורו.
הסלע יוצר את קליפת כדור הארץ ונוצר בתהליכים גאולוגיים (תנועת קרום כדור הארץ והתגבשות ליבתה), אטמוספריים (מזג אויר) ואורגניים (פעילות ושארי בעלי חיים).

האבן משמשת חומר גלם לבנייה מאז ראשית העת העתיקה (לפני כ- 7.000 שנה) בד"כ לאחר עיבוד בסיתות.
האבן עמידה יחסית לשאר חומרי הבניה וניתן למצוא עד היום מבני אבן בני מאות ואלפי שנים.
סוגי האבן הנפוצים בבנייה בארץ ישראל
בד"כ מבני האבן נבנו מהחומרים והסלעים שנמצאו במקום בו נבנו.
שישה סוגי אבן עיקריים שימשו לאורך הדורות את הבניה בארץ ישראל (ראה/י גם: מפת מסלע - ארץ ישראל):

בזלת
מוכרת בשם זה. בלועזית: basalt
סלע התפרצות קשה.
שימשה בעיקר לבניית קירות נושאים, עמודים וריצף ציבורי. במקומות מסוימים, בייחוד בצפון הארץ, שימשו אפילו לעיטורים.
ניתן למצוא בזלת בישראל בעיקר בצפון הארץ - בגולן ובדרום הכינרת.

דולומיט
בלועזית: dolomite
סלע משקע שכבתי קשה.
שימשה בעיקר לבניית קירות נושאים, טרסות, עמודים וריצף ציבורי. במקומות מסוימים, בייחוד בצפון הארץ, שימשה אפילו לעיטורים.
דולומיט תמצא לאורך כל הארץ, מצפון לדרום, על ציר אזור ההר.

אבן גיר
נקראת גם "אבן ירושלמית", "קבטיה"
סלע משקע שכבתי בקושי בינוני.
שימשה בעיקר לסיתות דקורטיבי, החל מפסלים וכלה במזוזות וספי פתחים, כרכובים, כותרות עמודים וריצוף פנים.
אבן גיר תמצא לאורך כל הארץ, מצפון לדרום, על ציר אזור ההר.

גיר קירטוני
מוכרת בשם "נארי"
סלע משקע שכבתי רך.
שימשה בעיקר לבנייה של קירות פנים ולמילוי ליבות קירות נושאים (דבש). במידה ובנו איתן קירות, הקירות כוסו בטיח. בעבר שימשה אף לבניית מבנים ציבוריים מעוטרים. מבנים אלו נמצאים היום בשלבי בלייה ניכרים.
נמצאת לאורך כל הארץ, מצפון לדרום, על ציר אזור ההר.

כורכר
מוכרת בשם זה
סלע משקע בקושי בינוני.
כורכר שימש בכל מיני תפקידים בבניה, החל מחומות מגן עירוניות וכלה בקירות תפאורה דקות, כמו גם אבן עיטור מזוזות, קשתות, כותרות וכרכובים. מבני כורכר ניתן לראות רק במקומות בהם הייתה אבן כורכר זמינה / סמוכה.
תמצא בארץ לאורך מישור החוף באזורים קטנים ומרוכזים.

שיש
מוכר בשם זה
סלע השתנות בקושי בינוני.
שימש בעיקר לעמודים, כותרות, כרכובים ופסלים. הגעתם של כובשים מארצות זרות ושונות הביאה איתה גם חומרי גלם לבנייה מיובאים.
עיקר השיש הנימצא במבנים ציבוריים בכל ארץ ישראל היינו שיש תורכי שיובא בעיקר מאזור מרמרה.